Apple App開發者備戰聖誕節

由於Apple會在聖誕節期間暫停App Store的應用審批,因此為了充分利用這個難得的銷售旺季,很多開發者都會加班加點,希望在此之前及時發佈新應用。
日夜趕工

聖誕節當天早晨,將有數百萬人拆開全新的iPad、iPhone和iPod Touch包裝,並且立刻開始下載遊戲和其他應用。這將是全年應用銷量最大的一年,因此將給開發者帶來不菲的收入。但前提是,他們必須要在Apple放假前通過審核,並成功進駐App Store。

每年聖誕節期間,Apple都會停止接受應用申請,並暫停更新App Store。今年的「假期」將從本週四開始,總共持續8天時間。此前幾週,開發者通常都會日以繼夜地趕工,希望能夠及時獲得Apple審批。

「開發者都在瘋狂趕工。」澳大利亞應用開發商Bjango首席設計師馬克‧愛德華茲(Marc Edwards)說,「從收益角度來看,這非常重要。」

對於那些願意給員工放假的企業而言,Apple的做法沒有什麼值得羨慕的。但在聖誕節這個關鍵時期凍結App Store,卻凸顯出Apple在移動應用領域的地位,以及開發者急切地希望滿足Apple要求的願望。

簡而言之,Apple是位高權重的看門人,但它卻會將大門關閉一個多星期。

嚴格審查

「如果你是一名開發者,並且希望在iPhone上出售應用,就必須要通過Apple的審核。」美國市場研究公司Forrester Research移動行業分析師查爾斯‧高爾文(Charles Golvin)說,「對於Android和其他多數平台而言,情況卻並非如此。我無法想像還有哪家企業在銷售渠道上擁有如此大的主導權。」

Google Android是僅次於Apple的第二大應用經濟體,但卻並不像Apple那麼嚴厲。Apple經常會聘請一些神秘的測評者,並讓他們根據自己的判斷,否決任何一款不符合Apple技術和內容標準的應用。

除了Google 自家全年無休的Android Marketplace外,Android開發者還可以選擇亞馬遜和GetJar等第三方應用商店。但開發者表示,儘管Android手機目前的銷量大於iPhone,但為Apple產品開發應用仍然更加有利可圖。

而隨著AT&T今年喪失iPhone美國獨家運營商的地位,給這款手機帶來了更多潛在用戶,從而進一步鞏固了Apple的地位。

Apple拒絕對App Store的凍結期發表評論。

大幅增收

聖誕節當天的下載量究竟會有多大波動?家住拉斯維加斯的業餘應用開發者布萊恩‧杜克(Bryan Duke)對此有著切身體會。他開發了一款售價0.99美元的空氣曲棍球遊戲,平均每天的下載量約為300次。但去年聖誕節當天卻高達1834次——Apple會從中抽取30%的分成。

「重要節日通常都會有所增長,但聖誕節的幅度最大。」杜克說,「我肯定期待著今年聖誕節也能大幅增收。」

據移動市場研究公司Flurry測算,在去年12月23日至12月26日期間,Apple移動設備的應用下載量達到2.4億次,約佔12月總量的20%。

聖誕節的光明前景足以驅使美國移動應用開發商App Cubby創始人大衛‧巴納德(David Barnard)趕在截止日期前開發一款通知應用。巴納德和他的小團隊已經開發了Tweet Speaker和Mirror等應用,前者可以大聲朗讀Twitter消息,後者則可以借助前置攝像頭將iPhone屏幕變成一面鏡子。

「如果能把握住時機,就能借助市場的發展勢頭。」他說,「我們要試試。」

提早準備

美國移動應用開發商RockLive CEO約翰‧沙希迪(John Shahidi)表示,他的公司今年8月就開始開發一款計劃於聖誕節期間推出的足球遊戲。他說:「保險起見,我們需要額外的時間來確保進駐App Store,並有時間進行升級。」但不可避免的是,收尾階段的工作仍然異常忙碌。「我都想不起來上次睡8小時是什麼時候了。」他說。

儘管RockLive的Head Up應用已經通過了Apple的審批,並於本月上架,但沙希迪還是表示,他需要密切關注漏洞或問題,從而及時對軟件進行升級。要提交修復程序並獲得Apple審批,同樣必須趕在本週四之前。

否則,一款有瑕疵的應用就會導致用戶在App Store中發表負面評論,從而迫使銷量下滑。

不僅小型開發者覬覦聖誕節效應所創造的利潤,定價更為靈活的大型軟件廠商也在設計一些活動,希望通過促銷和新應用來吸引更多用戶下載。

遊戲巨頭EA已經面向Apple產品推出了《俄羅斯方塊》(Tetris)和《模擬人生》(The Sims)等遊戲。該公司表示,還將在聖誕購物季期間發佈並升級36款遊戲。EA全球營銷副總裁史蒂芬‧斯塔姆斯塔德(Steven Stamstad)表示,為了確保及時發佈,該公司早在18至24個月前就啟動了這一計劃。

斯塔姆斯塔德將該公司的籌備方式比作電影行業的暑期檔。「我們進行了大量的開發、發佈和銷售工作。」他說。

不同觀點

部分開發者則更願意避開這個令人束手無策的緊張時期,等到一切準備妥當,並且不會因為數以百計的應用集中發佈而無人關注時,再推出產品。

「以我的經驗來看,最好還是不要再聖誕節期間發佈。因為很多大企業都會選在這個時候推出新品。」通訊錄應用Everyme的開發者奧列佛‧卡梅倫(Oliver Cameron)說,「這樣做很容易被淹沒在應用商店中。」

因此,他計劃等到明年1月初市場相對平靜的時候再推出自己的應用。

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...